La enfermedad de Lyme, cada vez más presente en Europa

Enfermedad de LYme en Europa

La enfermedad de Lyme está cerca de ser endémica en muchas regiones de Europa. Sin embargo, no hay un criterio común sobre su diagnóstico o el cálculo de su incidencia. Mientras aumenta el número de casos, en centros como Biosalud Day Hospital innovamos para abordar la enfermedad de manera eficaz.

Hace unas semanas, miembros del Parlamento Europeo alertaban sobre el peligro de la enfermedad de Lyme e instaban a este organismo a tomar medidas para comprender mejor esta patología infecciosa y poner en marcha unas directrices comunes a todos los países para mejorar en el diagnóstico y el tratamiento.

La cifra de personas con la enfermedad de Lyme aumentan cada año y esta resolución es una buena noticia ya que permitirá avanzar en la lucha contra la enfermedad y la eficacia de los tratamientos. La sanidad pública todavía está lejos de incorporar esta enfermedad a sus protocolos habituales y sólo centros como Biosalud Day Hospital, en España, están realmente especializados en el abordaje integral de esta enfermedad.

Pero cuando hablamos de Lyme en Europa, ¿de qué estamos hablando?. Las conclusiones del estudio “Una estimación de la incidencia de la enfermedad de Lyme en Europa Occidental”, publicada por Robert A. Sykes y Phoebe Makiello en el Journal of Public Health en marzo de 2017, dicen que “La enfermedad de Lyme es una enfermedad que está continuamente emergiendo y es la infección zoónica más frecuente en algunos países de Europa Occidental, de manera que está acercándose a la categoría de endémica en muchos países”.

Este es el primer estudio que se realiza sobre la incidencia de la enfermedad, y lo hace a partir de los datos que obtienen de cada país. De media, en Europa, la incidencia es de 22 personas afectadas por cada cien mil. Los autores sugieren que es necesario continuar con la cuantificación y la concienciación sobre la enfermedad de manera uniforme en todos los países ya que cada día nos enfrentamos “a mayores riesgos de infección”.

Cuando miramos a España, encontramos que sólo se ha medido la presencia de Lyme en La Rioja, donde se diagnostican 9 casos por cada cien mil habitantes. En Austria esta cifra ascendería a 135 casos y en Portugal, por el contrario, la incidencia sería de 0,04 casos. La diferencia de cifras se explica por dos motivos: el primero es que se den las condiciones geográficas y climatológicas para la mayor presencia de garrapatas, el animal que transmite la borrellia (bacteria causante de la infección). El segundo, estaría en la ausencia de diagnóstico claro de esta enfermedad, un diagnóstico que, además, no hay obligación de notificar

Lo que vemos en Biosalud Day Hospital es que nuestros pacientes han pasado por diferentes centros médicos y diagnósticos, sin encontrar una cura, y sólo es cuando reciben un diagnóstico de Lyme y un tratamiento para sus síntomas, cuando empiezan a mejorar.

¿Qué población tiene mayor riesgo de contraer la enfermedad de Lyme?

Como señala el estudio y hemos apuntado desde Biosalud Day Hospital en otras ocasiones, las personas en mayor riesgo son las que viven o trabajan en zonas endémicas para la borrelia, como las zonas boscosas. También aquellas que trabajan en el sector forestal, ganadero o militar. Actividades como la caza, el picnic o la jardinería, también aumentan el riesgo de infección.

Por otra parte, la enfermedad de Lyme es estacional; la actividad de las garrapatas es mayor en las épocas más calurosas del año. En cualquier caso, hay un periodo de tiempo que transcurre entre la mayor actividad de las garrapatas y el diagnóstico de los casos, y esto se debe a que los síntomas aparecen entre los dos y los treinta días después de la infección.

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