Cervicalgia o dolor cervical, mareos…

Síntomas, tratamiento, causas

Cervicalgia es un concepto médico que proviene del latín, y significa dolor de cuello.

El dolor de cuello puede indicar problemas por sobreutilización, por lo general de estructuras de la columna cervical. Sólo en raras ocasiones el dolor de cuello o cervicalgia es un signo de una enfermedad sistémica. Aunque el dolor puede ser severo, lo bueno es que la mayoría de personas con dolor de cuello mejoran en 1 a 2 semanas, y la gran mayoría de sus episodios en 8 a 12 semanas.

El dolor de cuello afecta al 10% de la población cada año

El latigazo cervical por accidentes de tráfico es una causa común de la cervicalgia.

cervicalgia, latigazo cervical

El diagnóstico del dolor de cuello está determinado por la historia clínica y el examen físico, y rara vez requiere de pruebas costosas o incómodas.

La columna cervical es la parte más móvil de la columna vertebral: se cree que movemos el cuello unas 600 veces por hora. La columna cervical consta de  siete vértebras, ligadas entre sí por discos vertebrales y mantenidas por músculos y ligamentos. De la columna cervical parten nervios que otorgan sensibilidad y motricidad a los brazos.

¿Qué es el dolor de cuello?

El dolor de cuello es sólo eso: dolor en el cuello. El dolor puede estar localizado en la columna cervical o puede irradiarse hacia abajo a un brazo (radiculopatía). Todos los grupos de edad se encuentran en riesgo de padecer dolor de cuello. Las personas que se sientan mirando la pantalla del ordenador durante largos períodos de tiempo pueden estar en mayor riesgo. Alrededor del 10% de la población tiene un episodio de dolor en el cuello cada año. El dolor de cuello puede ocurrir ligeramente con más frecuencia en mujeres que en hombres.

¿Qué causa el dolor de cuello?

La mayoría de los episodios de dolor de cuello son causados por el desgaste de las estructuras (mecánicas) del cuello, que se asocian con el envejecimiento, o con el uso excesivo del cuello o los brazos. Alrededor del 10% de los casos de dolor de cuello se asocian con enfermedades sistémicas, como la polimialgia reumática.

Los trastornos mecánicos comunes que causan dolor en el cuello son las siguientes:

  • Las distensiones musculares suelen estar relacionadas con la actividad física prolongada como sentarse frente al ordenador por largos períodos de tiempo. La tensión aguda también puede ocurrir después de dormir en una posición incómoda.
  • La osteoartritis resultante de la reducción de los discos intervertebrales (piezas de cartílago entre los huesos de la columna vertebral). Los crecimientos óseos pueden causar dolor localizado en el cuello o en el brazo relacionado con la compresión del nervio.
  • Los discos intervertebrales herniados causan dolor en el brazo con más frecuencia que dolor de cuello. El pinzamiento de un nervio en el cuello provoca dolor en el brazo grave (braquialgia). Las hernias de disco pueden causar una pérdida de la función del nervio que puede incluir una pérdida de reflejos, o de fuerza muscular.
  • La estenosis espinal es el estrechamiento del canal espinal que causa la compresión de la médula espinal (mielopatía cervical). El estrechamiento es causado por abultamiento del disco, espolones óseos, y engrosamiento de los ligamentos de la columna vertebral. La compresión de la médula espinal no puede causar dolor en el cuello, en todos los casos, pero se asocia con adormecimiento de la pierna, debilidad y pérdida de control de la vejiga o el recto.
  • El latigazo cervical es una lesión rápida hacia adelante y atrás de los tejidos blandos del cuello, más comúnmente causada por accidentes automovilísticos con impacto trasero. El dolor y la rigidez asociada con estos accidentes se desarrollan generalmente 24-48 horas después de la lesión.
  • Los trastornos sistémicos que pueden conducir a dolor de cuello incluyen la espondilitis anquilosante, la artritis reumatoide, la polimialgia reumática, tumores e infecciones.

Diagnóstico de la cervicalgia

En la mayoría de las circunstancias, la historia clínica y el examen físico son las partes esenciales de una evaluación necesaria para el diagnóstico de los trastornos del cuello. En algunos casos, las personas que no responden al inicio de la terapia pueden someterse a pruebas radiográficas especializadas, como la radiografía simple, la resonancia magnética (RM) o tomografía computarizada para detectar problemas adicionales de tejidos blandos, hernias de disco, estenosis espinal, tumores o lesiones nerviosas.

La terapia de masaje ha demostrado ser útil para las personas con dolor de cuello musculoso crónico.

Cervicalgia. Tratamiento

El mantenimiento de movimiento es una parte importante de la terapia para el dolor de cuello. El uso de los apoyos del cuello debe mantenerse al mínimo.

Cervicalgia, dolor cervical

Mientras que el ejercicio regular debe suspenderse hasta que se mejore el dolor de cuello, se fomenta el movimiento del cuello, movimiento gradual en todas las direcciones. El movimiento del cuello se extiende a músculos que puedan estar  excesivamente apretados. Este ejercicio puede ser particularmente útil, mientras que nos colocamos bajo un chorro de agua caliente en la ducha.

Masajes con hielo de 5 a 10 minutos aplicadas al área del dolor en las primeras 48 horas del inicio del dolor puede ayudar a aliviar el dolor ya que puede calentar, y  relajar los músculos. El calor debe aplicarse para los dolores de períodos de más de 48 horas.

Los individuos con un mayor estrés pueden haber contraído los músculos del cuello. La terapia de masaje ha demostrado ser útil para las personas con dolor de cuello musculoso crónica.

Una pequeña minoría de los pacientes con dolor de cuello, particularmente aquellos con dolor en el brazo o signos de compresión de la médula espinal, requieren cirugía de la columna cervical. Una nueva opción para la cirugía de cuello es un disco artificial. Este dispositivo de metal y plástico, es la elección correcta para un número muy pequeño de personas con sólo dolor de cuello y ninguna otra anormalidad en la columna cervical que un disco desgastado.

Cervicalgia

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