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Intolerância à lactose, um problema evolutivo humano

Copo com leite e biscoitos

A intolerância à lactose é um problema de saúde que tem a ver com a nossa evolução enquanto espécie e com o local onde vivemos. De facto, a nível mundial, é raro ser-se tolerante à lactose.

Entre 30 e 50 por cento da população europeia é intolerante à lactose.. No entanto, a sensibilidade à proteína do leite distribui-se de uma forma peculiar: é maior à medida que viajamos do norte para o sul do Velho Continente, e a culpa é de uma enzima, a lactase.

O corpo humano deixa de produzir esta proteína no final do período de amamentação. Assim, o leite materno só está disponível para os bebés que dele necessitam. Isto tem sido evolutivo; quando crescemos, o nosso intestino deixa de produzir lactase. Esta caraterística genética da espécie humana tem excepções desde que a evolução humana permitiu que milhares de pessoas comessem leite, a sua única fonte de alimentação animal, graças a uma mutação genética.

Imaginem um ambiente sem produtos agrícolas e com poucos animais, o que é que comiam antes, produtos lácteos ou gado? Foi o que aconteceu nos países do norte da Europa há milhares de anos, onde o solo frio não permitia o cultivo de plantas. Se sairmos do continente europeu, vemos como esta intolerância pode atingir quase 100 por cento da população. por cento da população nas regiões mais meridionais da América Latina, África e Ásia.

Sintomas de intolerância à lactose

A intolerância à lactose apresenta sintomas de intensidade variável. De facto, muitas pessoas nunca sabem que são intolerantes à lactose. e outros reagem de forma quase alérgica. Embora A intolerância não é uma alergia.

Alguns dos sintomas mais comuns são: gases e flatulência, cãibras, inchaço no estômago, sensação de mal-estar, cansaço, problemas de pele, nervosismo, ...... Todos estes sintomas são provocados pela ingestão de alimentos que contêm lactose.

Como é que podemos saber se somos intolerantes à lactose?

Alimentos como queijo, iogurtes, gelados.... são alguns exemplos de produtos que contêm lactose. Mas não são apenas os derivados do leite, a lactose também pode estar presente em carnes e enchidos, aperitivos, biscoitos, bolachas, sopas e preparações similares ou em produtos fabricados a partir de farinhas transformadas.

A lactose é um açúcar presente no leite dos mamíferos e é constituída por duas moléculas, a galactose e a glucose. Este açúcar é adicionado a muitos alimentos transformados. e, por conseguinte, também podem causar os sintomas acima referidos. É por isso que é tão importante ler a rotulagem dos alimentos e evitar os alimentos processados.

Mas se sabemos que a lactose pode causar estas reacções, porque é que é utilizada na produção alimentar? A indústria alimentar conhece todos os segredos da química que torna possível a conservação dos alimentos e até a sua atratividade. Por exemplo, nos enchidos, a lactose promove a fermentação e disfarça o sabor desagradável de outras substâncias adicionadas para a produção; confere sabor aos aperitivos ou textura para sopas e purés embalados.

Em muitos casos, não identificamos os sintomas da intolerância à lactose com os alimentos. Se seguirmos uma dieta variada, ingerimos todo o tipo de substâncias e moléculas e pode ser difícil saber se o alimento que nos está a causar desconforto é um ou outro.

Por outro lado, o ligeiro desconforto que sentimos pode não ser um problema e habituamo-nos a viver com estes sintomas. Além disso, a intolerância pode ser adquirida com o tempo.

Neste sentido, temos de distinguir entre intolerância primária ou hereditária e intolerância adquirida.. A primeira é a mais comum e é determinada pela nossa genética. De facto, esta intolerância é um sintoma hereditário e pode ser transmitida aos membros da família, embora só ocorra com o passar dos anos, à medida que a atividade da lactase diminui.

Se não for hereditária, a intolerância à lactose pode ter sido adquirida ao longo dos anos e, em muitos casos, relacionadas com uma operação e patologias como a doença de Crohn ou a doença celíaca.

No entanto, deixar de consumir produtos lácteos não é algo que deva ser feito de ânimo leve: A lactose contém vitamina D, ajuda a absorver o cálcio e reforça o sistema imunitário. Em qualquer caso, se formos intolerantes à lactose, há muito que podemos fazer para restaurar a funcionalidade do nosso corpo e reduzir a sensibilidade a este açúcar, por exemplo, tomando um tratamentos naturais como os que desenvolvemos no Biosalud Day Hospital.

Mariano Bueno

O Dr. Mariano Bueno e a sua equipa

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