Causas de la artritis reumatoide en las mujeres

artritis reumatoide en mujeres

Como la mayor parte de las enfermedades autoinmunes, la artritis reumatoide afecta más a las mujeres que a los hombres. Aunque desconocemos las causas, podemos señalar factores de riesgo que justifican estas diferencias.

Las mujeres representan el 80 por ciento de pacientes con enfermedades autoinmunes y son especialmente vulnerables a estas patologías entre los 20 y los 40 años. Sin embargo, hay diferencias en la forma en la que estas enfermedades afectan a las mujeres. La artritis reumatoide, por ejemplo, tiene más incidencia después del parto o en la menopausia.

Las hormonas femeninas, en especial los estrógenos, actúan como factor protector contra la artritis reumatoide. Se ha comprobado cómo, cuando bajan los niveles de esta hormona, aumenta el riesgo de padecer la enfermedad. Por el contrario, el consumo de anticonceptivos o el embarazo, son etapas en las que disminuye este riesgo.

En cualquier caso, las hormonas no son la única causa por la que la artritis afecta más a las mujeres. Entre otras, podemos señalar:

  • Las mujeres producen más anticuerpos y en general tienen un sistema autoinmune más fuerte y esto puede ser contraproducente cuando este sistema ataca al propio organismo, como sucede con las enfermedades autoinmunes.
  • Las mujeres realizan, en general, menos actividad física de que los hombres, y este es un factor de riesgo.
  • La rigidez y el aumento de colesterol pueden derivarse del acúmulo de depósitos de grasa alrededor de los tejidos del cuerpo, más frecuente entre las mujeres.

La revista Nature Inmunology publicó un estudio en 2016 que abría una nueva vía en la investigación de las diferencias de género en la incidencia de las enfermedades autoinmunes y que se basa en la expresión génica. Este estudio demostró que más de 600 genes, muchos con función inmunitaria, se expresaban de forma diferente entre los dos sexos. Una de estas vías genéticas, es inflamatoria y se ha descubierto que promueve la autoinmunidad en las mujeres.

Pero ¿por qué es importante señalar las causas por las que enfermedades autoinmunes afectan más a las mujeres? tanto la prevención como el tratamiento pueden ser más eficaces cuanto más nos acerquemos a las causas de la enfermedad y, además, se dan circunstancias que deben tratarse de forma específica. El embarazo es una de ellas.

Aunque no es incompatible el embarazo con la enfermedad, debe planificarse cuidadosamente para ajustar una medicación durante ese periodo. Además, la sensación de cansancio o falta de energía, puede ser mayor para las mujeres que padecen la enfermedad. Sin embargo, es frecuente que la enfermedad mejore durante el embarazo y es la fase del postparto la que requiere mayores cuidados, ya que los síntomas de la artritis reumatoide, el dolor y la rigidez, hacen más difícil el propio cuidado de la madre y del bebé. Por eso, los especialistas siempre recomendamos a las madres que pidan ayuda desde el primer momento.

¿Cómo podemos prevenir la artritis reumatoide?

Las enfermedades autoinmunes tienen detrás un importante factor genético que, en contacto con factores desencadenantes, hace que surja la enfermedad. Como forma de prevención, sólo podemos actuar sobre estos factores, que son ambientales:

  • La alimentación: cuanto más natural y equilibrada sea, mejor. El sobrepeso es un enemigo de las articulaciones.
  • Suplementos alimenticios. El omega-3 actúa como antiinflamatorio y el calcio y la vitamina D previenen la osteoporosis, que es un riesgo de los tratamientos convencionales.
  • El tabaco y el alcohol debilitan la estructura ósea, lo que puede complicar la evolución de la enfermedad.
  • El ejercicio físico, sobre todo de fortalecimiento de los músculos alrededor de las articulaciones, permitirá frenar los síntomas de la enfermedad y mantener calidad de vida.

¿Hay un tratamiento eficaz para la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide es considerada como una enfermedad sistémica y crónica que se trata, de forma convencional, con un conjunto de fármacos que se administran durante toda la vida y que pueden tener efectos secundarios, como los corticoides. En los últimos años, las terapias biológicas están cogiendo fuerza.

Recientemente, Antonio Mera, jefe de Servicio de Reumatología de la EOXI Santiago, en el Foro Gestión de la Innovación en Reumatología celebrado en marzo de 2018 en Galicia, afirmó que “las terapias biológicas han aportado un aumento muy importante en el porcentaje de pacientes con artritis reumatoide que mejoran y de aquellos que presentan remisión”.

En Biosalud Day Hospital conocemos la eficacia de estas terapias, que pueden ser a su vez, muy diversas. Nuestra unidad de Inmunoterapia combina el concepto de terapia biológica con la medicina personalizada. Para el tratamiento de enfermedades autoinmunes aplicamos Inmunoterapia Tolerogénica, que permite a los pacientes modular sus linfocitos para recuperarse de la enfermedad. ¿Cómo lo hacemos? desarrollamos vacunas con exosomas de las células dendríticas del propio paciente mediante un procedimiento seguro y sin efectos secundarios.

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