Falsos mitos sobre homeopatía

No hay evidencia científica de que la homeopatía funcione

Los porcentajes de resultados positivos, negativos y no concluyentes son similares en los estudios sobre la homeopatía y la medicina convencional, pero los informes que se hacen sobre medicina convencional son mucho más numerosos.

Homeopatía

En los datos hasta 2014, en revistas con revisión había 189 ensayos sobre homeopatía. De estos 189, 104 ensayos eran controlados con placebo, adecuados para un análisis detallado. Y de estos 104, el 41 por ciento, o sea, 43 ensayos, concluían que la homeopatía era efectiva.

Todo esto pone de manifiesto la necesidad de realizar más estudios en homeopatía. Y esta diferencia de estudios es comprensible si se advierte el pequeño presupuesto que se dedica a la investigación en medicina complementaria. 

No hay ensayos positivos que demuestren que la homeopatía funcione

Citaremos una serie de ensayos, en los que no se ha hecho una selección sesgada, puesto que no conocemos que haya habido repeticiones de estos ensayos que hayan tenido resultados negativos.

Son ejemplos de ECAs y metaanálisis / revisiones sistemáticas positivas de alta calidad, sobre diferentes tipos de homeopatía:

  • En 2003, un metaanálisis de 3 ensayos controlados por placebo realizado por Jacob et al. demostró que el tratamiento homeopático redujo la duración de la diarrea (p=0.008)
  • Tratamiento homeopático individualizado para infecciones de oído (otitis media) en niños
  • Para la rinitis alérgica, el medicamento homeopático Galphimia glauca
  • Pollen 30c, medicamento isopático, para la fiebre del heno o rinitis alérgica
  • Oscillococcinum, medicamento homeopático, para el tratamiento de la gripe. El estudio demostró que este medicamento es efectivo para tratar la gripe, pero no para prevenirla.
  • Vertigoheel , medicamento homeopático para el vértigo

Los científicos dicen que la homeopatía es imposible

No todos los científicos dicen esto. En una entrevista en la revista Science, el profesor Luc Montagnier, que logró el premio Nobel en 2008 por su papel en el descubrimiento del VIH, al preguntársele: “¿Cree que hay algo de base en la homeopatía?”, respondió “… Lo que sí  puedo decir ahora es que las altas diluciones son correctas. Una dilución muy alta de algo no es  nada. Hay estructuras del agua que imitan las moléculas originales.

Los medicamentos homeopáticos están tan diluidos que “no llevan nada”

Se está investigando el mecanismo de acción de los medicamentos homeopáticos, que probablemente se basa más en la física que en la química. Lo que sí conocemos es que muchos ensayos de laboratorio han demostrado que los medicamentos homeopáticos ultradiluidos poseen efectos biológicos que no se verían si fueran simplemente agua o bolitas de azúcar, por ejemplo.

medicina homeopatica

En el proceso de fabricación de medicamentos homeopáticos es muy importante la sucusión o agitación vigorosa de la sustancia original diluída. Si simplemente se diluye la sustancia una vez tras otra, al final, naturalmente, lo que queda es una muestra inactiva. Las diluciones que han pasado por la sucusión pueden provocar efectos biológicos.

La homeopatía es solo placebo

A veces se afirma que los medicamentos homeopáticos son solo pastillas de azúcar que no tienen ingredientes activos y que sólo tienen un efecto placebo, es decir, el paciente cree que las pastillas le van a curar y esta creencia por si sola lleva a un proceso de curación.

No obstante, esta explicación no tiene evidencia científica, ya que:

  • Existen ensayos de alta calidad controlados con placebo diseñados específicamente para distinguir entre efecto placebo y efecto clínico real
  • Los medicamentos homeopáticos han demostrado tener efecto en experimentos realizados en laboratorio
  • La homeopatía puede funcionar en animales. Por ejemplo, la homeopatía puede evitar la diarrea provocada por E.coli en lechones

La homeopatía es un despilfarro del dinero

En un país como Reino Unido, donde desde 1982 existe el Consejo Británico de Investigación sobre Medicinas Complementarias y hospitales homeopáticos en Londres o Glasgow, el gasto farmacológico anual del  Servicio Nacional de Salud asciende a 11.000 millones de Libras, mientras que el gasto en recetas homeopáticas es de 152.000 libras

Probada contra la verdadera medicina falla

Se han hecho estudios en muchas enfermedades que demuestran que la homeopatía puede tener iguales efectos o mejores que la medicina convencional

Por ejemplo, en la

La investigación homeopática es de mala calidad

El único estudio realizado demostró que los ensayos homeopáticos eran de más calidad que los convencionales con los que se compararon.

Se compararon 110 ensayos homeopáticos y 110 ensayos equiparables de medicina convencional. Y se vio que los de calidad superior eran 21 homeopáticos y 9 de la medicina convencional. Es decir, en ambas áreas debe mejorarse la calidad de la investigación.

Los mejores ensayos sobre homeopatía demuestran que no funciona

Se han hecho 6 estudios sistemáticos completos sobre la homeopatía con el resultado de que cinco estudios resultaron positivos y solo uno negativo

El estudio Lancet o el artículo de Shang de 2005 que se cita como negativo y decía que la homeopatía era solo efecto placebo ha sido contradicho por otros 5 artículos, ha sido criticado por contener fallos graves y ha sido sustituido por el artículo de 2014 de Mathie et al

La idea de que lo similar cura lo similar no tiene sentido

Basada en el principio central de que lo similar cura lo similar, o sea, una sustancia en dosis grandes puede provocar síntomas pero puede usarse en dosis diminutas para tratar síntomas parecidos, la homeopatía ha sido criticada y sin embargo esta idea no es nueva para la ciencia y de hecho hace mucho que se habla de este concepto, llamado hormesis

homeopatía medicamentos bote

Además hay ejemplos también en la medicina convencional de que lo similar cura lo similar. Por ej, el digitalis, en dosis altas provoca arritmias, pero se usa en dosis bajas para tratarla. Y para desensibilizar a los pacientes alérgicos se usan dosis bajas de alérgenos como el polen.

En la homeopatía, no obstante, hay una ventaja y es que las dosis que se usan son tan pequeñas que se evitan los efectos secundarios tóxicos.

No se debe emplear la homeopatía porque no se sabe cómo funciona

Lo mismo ocurrió con un medicamento convencional como la aspirina. No se sabía su mecanismo de acción y sin embargo se ha estado usando durante más de 70 años antes de que se descubriera en 1971.

La medicina convencional está demostrada, la homeopatía no

La prestigiosa British Medical Journal determinó que el 46 por ciento de unos 2.500 tratamientos habitualmente utilizados por el Sistema de Salud británico son de efectividad desconocida y solo demostraron ser beneficiosos el 13 por ciento

La homeopatía no es una ciencia

No se puede considerar a la homeopatía, como hacen sus críticos, como una pseudociencia, puesto que científicos de universidades, instituciones de investigación y hospitales muy prestigiosos en todo el mundo investigan sobre homeopatía usando las mismas técnicas de investigación que las que se emplean para tratamientos médicos convencionales.

En todo caso, la investigación en homeopatía es muy nueva y si hay menos artículos publicados, no es de extrañar si se tiene en cuenta la diferenciación de financiación con la medicina convencional

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