Enfermedad celíaca

Celiaquía, intolerancia permanente al gluten del trigo, cebada, centeno y avena

La celiaquía es una intolerancia alimentaria, concretamente al gluten.

La enfermedad celíaca (EC) consiste en una intolerancia permanente al gluten del trigo, cebada, centeno y probablemente avena que se presenta en individuos, genéticamente predispuestos, caracterizada por una reacción inflamatoria, de base inmune, en la mucosa del intestino delgado que dificulta la absorción de macro y micronutrientes.

enfermedad celíaca. Centeno

Esta es la definición de la FACE (Federación de Asociaciones de Celiacos de España)

Las personas con este trastorno deben evitar el consumo de gluten, una proteína presente en el trigo, el centeno y la cebada. Si las personas con enfermedad celíaca consumen alimentos que contienen esos granos, su respuesta inmune conduce a daño intestinal, desnutrición y otros problemas.

El gluten es una proteína que se encuentra en la semilla de muchos cereales combinada con almidón. Hay gluten en la mayoría de los cereales, en el trigo, cebada o centeno, pero hay cereales libres de gluten:

  • Arroz, en todas sus variedades
  • Maíz
  • Trigo sarraceno o alforfón
  • Avena, aunque no contiene gluten suele crecer y molerse conjuntamente con otros cereales que sí lo tienen.
  • Tampoco contienen gluten la soja ni las semillas de girasol, por ejemplo

La enfermedad celíaca puede desarrollarse a cualquier edad después de que la persona comienza a comer alimentos o medicamentos que contienen gluten. Si no se trata, la enfermedad celíaca puede conducir a serios problemas de salud adicionales. Estos incluyen el desarrollo de otras enfermedades autoinmunes como la diabetes tipo I y la esclerosis múltiple (EM), dermatitis herpetiforme (una erupción cutánea con picor en la piel), anemia, osteoporosis, infertilidad y aborto involuntario, enfermedades neurológicas como la epilepsia y la migraña, baja estatura, y los cánceres intestinales.

Enfermedad celíaca, los síntomas

Los síntomas más frecuentes de la enfermedad celíaca son: pérdida de peso, pérdida de apetito, fatiga, náuseas, vómitos, diarrea, distensión abdominal, pérdida de masa muscular, retraso del crecimiento, alteraciones del carácter (irritabilidad, apatía, introversión, tristeza), dolores abdominales, meteorismo, anemia por déficit de hierro resistentes a tratamiento. Sin embargo, tanto en el niño como en el adulto, los síntomas pueden ser atípicos o estar ausentes, dificultando el diagnóstico.

Dieta libre de gluten

Actualmente, el único tratamiento para la enfermedad celíaca es la adhesión de toda la vida a una dieta estricta sin gluten. Las personas que viven sin gluten deben evitar los alimentos con trigo, el centeno y la cebada, como el pan y la cerveza. La ingestión de pequeñas cantidades de gluten, como migajas en una tabla de cortar o tostadora, puede provocar daños en el intestino delgado.

Por lo tanto, una dieta libre de gluten es la única manera de controlar la enfermedad celíaca.

Recientemente, se ha publicado por la Federación de Asociaciones de Celíacos de España (FACE) la edición de 2015 de la “Lista de alimentos aptos para celíacos” así como la versión dirigida a los más pequeños, la “Chiquilista”.

Enfermedad celíaca. Alimentos aptos para celíacos

Hay alimentos apropiados para las personas con intolerancia al gluten. Son éstos:

  • Alimentos que de forma natural no contienen gluten como el arroz, las patatas, el maíz, las frutas, los vegetales además de las carnes y pescados no transformados.
  • Alimentos especialmente diseñados para satisfacer las necesidades particulares de este colectivo (alimentos dietéticos).
  • Alimentos de consumo ordinario cuando aseguren un contenido en gluten inferior a 20 mg/kg.

Celiaquía: prometedoras investigaciones

Existen  ensayos clínicos en la actualidad con seres humanos, así como en fase pre-clínica, que pueden permitir algún día a las personas con enfermedad celiaca disfrutar de nuevo el gluten.

Estas opciones aún distan mucho de estar disponibles comercialmente, pero los resultados han sido alentadores, según una revisión de un informe en Gastroenterología sobre datos de ClinicalTrials.gov

“En base estos datos, hay dos productos que se investigan que puede entrar en grandes ensayos confirmatorios en un futuro no muy lejano”, dijo el autor principal, el Dr. Klaus Gottlieb, director médico senior de inmunología y medicina interna para Quintiles, empresa que ofrece servicios de desarrollo de bio-farmacéutica y consultoría en Durham, Carolina del Norte.

“Uno de ellos es una enzima que divide la molécula en el trigo que causa la enfermedad celiaca, gluten, en productos inocuos más pequeños y otro promete hacer que el intestino tenga menos fugas y evitar así que las sustancias potencialmente tóxicas alcancen las capas más profundas, donde pueden causar inflamación “, dijo Gottlieb.

Recordamos que en Biosalud tenemos un tratamiento para intolerancias alimentarias y también tratamos las enfermedades autoinmunes

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