Cefaleas, más que un simple dolor de cabeza

Una patología que afecta a la calidad de vida

Las cefaleas (dolores de cabeza) son uno de los trastornos más frecuentes del sistema nervioso. Son trastornos primarios dolorosos e incapacitantes como la jaqueca o migraña, la cefalea tensional y la cefalea en brotes. También puede ser causada por muchos otros trastornos, por ejemplo, el consumo excesivo de analgésicos.

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Algunas personas pueden tener un cambio de humor antes de que comience una migraña. Pueden ser más excitables, irritables o depresivas. Otras pueden detectar una sensación, como un extraño olor o sabor. Pueden sentirse más cansadas, bostezar con frecuencia, o experimentar  tensión muscular.

Las cefaleas suponen una carga personal bajo la forma de intenso sufrimiento, menoscabo de la calidad de vida y costes económicos. Las cefaleas frecuentes, así como el temor constante con respecto al siguiente episodio, dañan la vida familiar, las relaciones sociales y el trabajo. Los esfuerzos prolongados que supone vivir con una cefalea crónica pueden asimismo predisponer a la aparición de otras enfermedades; por ejemplo, la depresión es tres veces más frecuente en las personas aquejadas de migraña o cefaleas intensas que en las sanas.

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Cefalea: Prometedor tratamiento nervioso por vía nasal

Un procedimiento que aplica el anestésico lidocaína (xilocaína) directamente a los nervios en la parte posterior de la cavidad nasal parece ofrecer un alivio significativo a los enfermos de migraña.

Los primeros resultados sugieren que un solo tratamiento ambulatorio puede reducir los niveles de dolor de migraña en un 35 por ciento hasta un mes después del procedimiento

La técnica es “una opción de tratamiento mínimamente invasivo”, dijo el autor principal del estudio, el Dr. Kenneth Mandato, un radiólogo vascular e intervencionista del Centro Médico de Albany en Albany, NY.  Agregó que él ve el nuevo procedimiento como “una simple alternativa clara” para tratamientos para la migraña estándar.

“Esta opción spray nasal es segura, práctica e innovadora”, dijo Mandato.

La manipulación espinal mejora la cefalea

Numerosos estudios de investigación han demostrado que los ajustes quiroprácticos son muy eficaces para el tratamiento de las cefaleas, especialmente los dolores de cabeza que se originan en el cuello.

Un informe publicado en 2001 por investigadores del Centro de Práctica Basada en la Evidencia de la Universidad de Duke, en Durham, Carolina del Norte, demostró que “la manipulación espinal (tratamiento quiropráctico) dio como resultado una mejora casi inmediata de esos dolores de cabeza que se originan en el cuello.”

También puso de manifiesto que “el tratamiento quiropráctico tuvo significativamente menos efectos secundarios y un alivio más duradero de los dolores de cabeza de tipo tensional que los medicamentos comúnmente recetados.”

Estos resultados apoyan un estudio anterior publicado en el Diario de Terapéutica de manipulación y fisiológica que encontró que la terapia de manipulación quiropráctica es muy eficaz para el tratamiento de dolores de cabeza por tensión.

El caso de cada individuo es diferente y requiere una evaluación a fondo antes de que se determine un curso apropiado de cuidado quiropráctico.

Sin embargo, en la mayoría de los casos de dolores de cabeza tensionales, una mejora significativa se logra a través de la manipulación de la parte superior del cuello, junto con la parte superior trasera. Esto también es útil en la mayoría de casos de cefaleas, siempre y cuando los alimentos y el estilo de vida desencadenantes se eviten también.

Los dolores de cabeza tipo tensión son los más comunes, afectando a aproximadamente 75 por ciento de todos los que sufren de dolor de cabeza. La mayoría de las personas describen una cefalea tensional como una constante, sensación de dolor sordo, ya sea de un lado o ambos lados de la cabeza. A menudo se describe como una sensación de una banda apretada alrededor de la cabeza o detrás de los ojos.

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Estos dolores de cabeza usualmente comienzan lenta y gradualmente progresan. Pueden durar minutos o días, y tienden a comenzar en el medio o al final del día.

Estos dolores de cabeza son a menudo el resultado de estrés o una mala postura, que hace hincapié en la columna vertebral y los músculos de la espalda superior y el cuello.

La causa más común de dolores de cabeza de tensión es la desalineación espinal en la parte superior del cuello y las regiones superiores de la espalda, normalmente en combinación con puntos de gatillo activos (nudos musculares).

Cuando los dos primeros huesos en nuestro cuello pierden su movilidad o posición normal, un pequeño, pero muy importante, músculo llamado el menor posterior capitis recto (RCPM) músculo entra en espasmo.

El problema es que este pequeño músculo tiene un tendón que se desliza entre la parte superior del cuello y la base del cráneo y se inserta en un tejido sensible al dolor delgado llamado duramadre que cubre el cerebro.

Aunque el cerebro en sí no tiene sentimiento, la duramadre es muy sensible al dolor. En consecuencia, cuando el músculo RCPM entra en espasmo y su tendón tira de la duramadre, se produce un dolor de cabeza. Muchas personas tienden a sufrir de dolores de cabeza por esta razón, sobre todo las que tienen trabajos de escritorio.

Cefaleas, más que un simple dolor de cabeza

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