El virus de Epstein-Barr, causa de esclerosis múltiple

Virus de Epstein-Barr

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad progresiva que afecta a 2,8 millones de personas en todo el mundo. Se trata de una patología para la cual hoy en día todavía no existe una cura definitiva.

Se trata de una enfermedad autoinmune inflamatoria crónica del sistema nervioso central que ataca las vainas de Mielina. Estas vainas protegen las neuronas del cerebro y la médula espinal. Por el momento, se desconocen las causas, aunque se tiene constancia de que existen un conjunto de factores genéticos y ambientales que pueden desencadenarla. En la actualidad, no se sabe bien porqué afecta a unas personas y a otras no.

Estudio sobre la causa de la esclerosis múltiple

Es posible que una de las principales causas de su aparición probablemente sea la infección con el virus Epstein-Barr (EBV, sus siglas en inglés), según un estudio dirigido por investigadores de la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard y la Escuela de Medicina de Harvard.

Epstein-Barr es un virus del género herpes que puede causar mononucleosis infecciosa y se convierte en una infección que está presente durante toda la vida del paciente.

Se ha llevado a cabo un estudio realizado entre más de diez millones de militares estadounidenses, durante 20 años, y el resultado del mismo indica que este virus podría ser uno de los principales culpables que provoque la esclerosis múltiple (EM), porque multiplica el riesgo de sufrir esta enfermedad. A pesar de todo, no han podido demostrar directamente una relación de causalidad.

Con esta investigación, los científicos pretendían determinar la conexión entre el Epstein-Barr y la esclerosis múltiple. En el estudio han detectado que el 5% dieron negativo al EBV cuando comenzaron del servicio militar y 955 finalmente desarrollaron EM.

Los investigadores han comparado la evolución de los que se infectaron posteriormente y de los que no se llegaron a infectar. Los resultados del estudio, que se publicaron el 13 de enero en la revista Science, aseguran que el riesgo de padecer esclerosis múltiple se multiplica por 32 tras padecer la infección con el virus Epstein-Barr.

“Durante varios años, nuestro equipo y otros hemos estado investigando la hipótesis de que el EBV causa esclerosis múltiple, pero este es el primer estudio que ofrece una convincente evidencia de causalidad”, dice Alberto Ascherio, profesor de epidemiología y nutrición de la Harvard Chan School y autor principal del estudio. Este es un gran paso porque apunta a que la mayoría de los casos de esclerosis múltiple podrían prevenirse al detener la infección por Epstein-Barr y que centrarse en este virus podría llevar a encontrar una cura para la esclerosis múltiple”.

Relación Virus Epstein-Barr y Esclerosis múltiple

Establecer una relación causal entre el virus y la enfermedad ha resultado complicado porque el Epstein-Barr infecta aproximadamente al 95% de los adultos y, por el contrario, la esclerosis múltiple es una enfermedad relativamente rara y la aparición de sus síntomas comienzan unos 10 años después de haberse infectado.

Los niveles séricos de la cadena ligera de neurofilamentos, un biomarcador de la generación nerviosa típica de la esclerosis múltiple, aumentaron solo después de la infección por EBV.

Los hallazgos no pueden explicarse por ningún factor de riesgo de la EM y sugieren que el virus Epstein-Barr podría ser la principal causa de la esclerosis múltiple.

Esta investigación podría conducir al descubrimiento de una cura para la esclerosis múltiple.

Alberto Ascherio, asegura que el retraso entre la infección y la aparición de la enfermedad puede deberse en parte a que los síntomas no se detectaron durante las primeras etapas y en parte por la evolución de la relación entre el EBV y el sistema inmunitario del paciente, que se estimula repetidamente cuando el virus latente se reactiva.

En Biosalud Day Hospital realizamos una serie de pruebas diagnósticas para detectar la esclerosis múltiple, incluyendo una resonancia magnética para conocer bien el alcance de las lesiones. La desmielinización se produce más frecuentemente en la masa cerebral, el tronco encefálico o la médula espinal.
En nuestra clínica, especializada en medicina biológica, estudiamos además la historia clínica del paciente, y tratando de esclarecer los motivos y factores causales de esta patología crónica.

Tras detener el proceso autoinmune con el tratamiento personalizado aplicado, el siguiente paso es recuperar la funcionalidad perdida con tratamiento de regeneración.

Si necesitas más información, en Biosalud asesoramos a los pacientes y le recomendamos la mejor opción desde un punto de vista médico y profesional.


Dr. Mariano Bueno
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