Ciática, qué es y cómo se produce

Tratamiento y prevención del dolor de ciática

La ciática se define como el dolor o molestias asociados con el nervio ciático, que se extiende desde la parte inferior de la espalda a la parte inferior de las piernas y los pies. Ocurre con más frecuencia en los adultos de entre 20 a 60 años y se estima que hasta un 40% de la población experimentará la ciática en algún momento de sus vidas.

Ciática síntomas

En los grupos de edad más avanzada, la ciática sucede más a menudo como resultado de enfermedades causadas por la degeneración espinal, como la estenosis espinal. Ésta se produce cuando las vías a través de las cuáles viajan los nervios se estrechan. Esto provoca la compresión y / o la irritación del nervio ciático.

El nervio ciático es el nervio más grande y más largo del cuerpo. Se origina en la columna inferior, se ramifica en la pelvis, luego viaja a través de las nalgas a la parte posterior de las piernas y se ramifica en las piernas y los pies. El dolor ciático se produce cuando hay presión o daños sobre  el nervio ciático.

Causas

La causa más común de la ciática es el prolapso de disco (también denominado hernia de disco). Esto ocurre cuando uno de los discos blandos, rellenos de gel entre las vértebras de la columna vertebral, sobresale o se rompe, comprimiendo o irritando el nervio ciático.

Los espasmos musculares también pueden causar la ciática mediante la compresión del nervio ciático a medida que viaja a través de los músculos. Una de estas enfermedades es el síndrome piriforme, donde el músculo piriforme irrita el nervio ciático.

Otras causas menos comunes de la ciática incluyen:

  • Infección
  • Tumores

Los factores que aumentan la probabilidad de desarrollar ciática incluyen:

    • Embarazo
    • Tener sobrepeso

Esencialmente, cualquier lesión o proceso que provoca la compresión del nervio ciático pueden ser la causa del dolor ciático. En muchos casos, sin embargo, no hay una causa específica por la que el dolor ciático puede ser identificado.

ciática, hernia de disco

Signos y síntomas

El dolor causado por la ciática puede variar de ser suave a muy severo. Puede ocurrir de repente o tener un inicio gradual. El dolor ciático se describe como un dolor como calambre que puede ser quemante o de naturaleza aguda. Puede estar asociado con sensaciones como hormigueo, sensación de hormigueo, entumecimiento y debilidad.

El dolor ciático suele sentirse en la espalda baja y la cadera y se irradia hacia la parte posterior de una pierna. La característica que lo distingue de otros tipos de dolor de espalda es que el dolor se desplaza por debajo de la rodilla. El dolor puede ser agravado por acciones específicas, como los estornudos, la tos, levantarse o sentarse.

El dolor y los síntomas son generalmente más severos en las primeras etapas de la enfermedad, cuando la compresión y la inflamación del nervio ciático están en su mayor nivel. Es común que el dolor se reduzca gradualmente después de este tiempo hasta que se resuelva por completo – generalmente dentro de cuatro a ocho semanas.

En raras ocasiones la compresión del nervio ciático puede ser tan grave que haya debilidad progresiva en las piernas y / o pérdida de la función del intestino y la vejiga. Si se experimentan estos síntomas, la atención médica se debe buscar inmediatamente, ya que pueden indicar daño nervioso severo.

Diagnóstico

Con el fin de hacer un diagnóstico preciso el médico le hará una historia clínica detallada, incluyendo la naturaleza y duración de los síntomas, y qué acción o evento lleva a la aparición del dolor. Se evaluará la función neurológica marcando la fuerza, la sensibilidad y los reflejos en las piernas. Si la pérdida de control del intestino o la vejiga se han experimentado, el médico puede realizar un examen rectal para comprobar si hay pérdida de la sensibilidad y el tono muscular.

Si el dolor ciático persiste durante varias semanas, se pueden tomar radiografías para evaluar los cambios en los huesos de la columna vertebral y la pelvis, y para descartar otras causas del dolor, tales como tumores e infecciones. Una TC (tomografía computarizada) computarizada o resonancia magnética (imágenes por resonancia magnética) pueden recomendarse en algunos casos con el fin de evaluar los nervios, los discos y la columna vertebral con más detalle.

Tratamiento del dolor de ciática

El objetivo principal del tratamiento inicial es el alivio del dolor.

Ciática, ejercicio

Las opciones de tratamiento y alivio para la ciática incluyen:

  • La actividad moderada

El reposo en cama tradicionalmente había sido recomendado en el tratamiento de la ciática, pero este ya no es el caso. La investigación ha indicado que el reposo en cama no tiende a acelerar la recuperación, y de hecho puede obstaculizarlo. Ahora se recomienda que la actividad física pesada se debe evitar, pero la actividad moderada, debe mantenerse. Se cree que el mantenimiento de la actividad con ayuda de recuperación global, ayuda a reducir la inflamación.

  • Medicamentos

Los analgésicos, como el paracetamol y los medicamentos anti-inflamatorios no esteroideos (AINE) son comúnmente utilizados para tratar el dolor ciático. En los casos en los que los espasmos musculares se cree que son la causa, se pueden recomendar medicamentos relajantes musculares. Cuando el dolor es intenso el uso de opioides (por ejemplo: petidina, morfina) puede ser necesario. Otros medicamentos que se pueden utilizar son bajas dosis de antidepresivos (éstos reducen la estimulación nerviosa) y las inyecciones de cortisona epidurales.

  • Fisioterapia

La manipulación, el uso de calor y / o frío y ejercicios específicos puede ser útil en el tratamiento de la enfermedad.

  • Tratamientos alternativos

Algunas personas pueden encontrar alivio de los síntomas a través de la osteopatía, la quiropráctica, el masaje o la acupuntura.

  • Cirugía

Aunque la mayoría de los casos de ciática se resuelven en cuatro a ocho semanas, puede ser necesario considerar , la cirugía, en casos graves y prolongados, en los que el tratamiento no quirúrgico no ha tenido éxito. La cirugía tiene como objetivo aliviar la presión sobre el nervio ciático. Esto puede implicar la extirpación de parte de uno de los discos intervertebrales (discectomía) o quitar la causa de la presión sobre el nervio (descompresión). Sólo alrededor del cinco por ciento de las personas con ciática necesita cirugía. Todas las demás formas de tratamiento deben ser agotadas antes de considerar la cirugía.

Prevención

Dado que el dolor de espalda debido a la ciática -y otras causas- es común, hay una serie de medidas que pueden ayudar a evitar que se produzca o reducir la probabilidad de que se repita.

ciática, levantamiento

Algunas son las que citamos:

  • Mantener una postura correcta al estar de pie, caminar y sentarse.
  • Realizar ejercicio que mantenga la capacidad aeróbica y la fuerza y ​​la flexibilidad en los músculos abdominales y espinales.
  • Practicar técnicas de levantamiento seguras. Al levantar, hay que doblar las rodillas y mantener la espalda recta. Al hacer esto, la presión se ejerce por las caderas y las piernas, no por la espalda. Hay que mantener el objeto cerca del cuerpo. Cuanto más lejos del cuerpo está el objeto, más tensión se pone en la parte de la espalda más baja.
  • Hay que asegurarse de que la espalda está bien apoyada cuando estamos sentados. Utilizar sillas que proporcionen un buen respaldo y estén diseñados para proporcionar una buena postura. Un cojín puede ayudar a proporcionar apoyo lumbar.
  • No fumar.
  • Mantener un peso corporal saludable.

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