¿Qué sabemos realmente sobre las células madre?

La complejidad de esta área de la ciencia

Determinar en qué sentido las células madre son importantes es una tarea compleja porque el uso de las células madre es virtualmente ilimitado. Tienen potencial para tratar una gran variedad de enfermedades que afectan a millones de personas en el mundo.

Incluimos el siguiente vídeo, más que interesante, que puede constituir una historia sobre las células madre.

Su capacidad para tratar muchas enfermedades se basa en sus propiedades únicas:

  • Auto-renovación: las células madre pueden renovarse a sí mismas casi indefinidamente. Esto también se conoce como proliferación.
  • Diferenciación: las células madre tienen la capacidad especial de diferenciarse en células con características y funciones especializadas.
  • No especialización: las células madre en sí son células no especializadas que a su vez dan lugar a células especializadas.

Desarrollo humano

Una de las razones por las que las células madre son importantes es el desarrollo humano a partir de las mismas. Como tal, la comprensión de sus atributos únicos y control nos puede enseñar más sobre el desarrollo humano temprano. Se cree que enfermedades como el cáncer son el resultado de proliferación anormal de células y la diferenciación. Esto significa que la comprensión de las cosas que no funcionan bien en la división de las células madre y que conducen al cáncer puede ayudarnos a encontrar maneras de prevenir los cambios disfuncionales o emplear medios eficaces para tratarlos con medicamentos dirigidos.

Defectos de nacimiento

La investigación con células madre tiene el potencial de enseñarnos más acerca de cómo se producen defectos de nacimiento y cómo éstos se pueden prevenir o posiblemente invertir.

célula madre embrionaria

Una comprensión de la regulación y químicas desencadenantes de la proliferación de células madre y la diferenciación son fundamentales para abordar los defectos de nacimiento.

Las terapias celulares

Probablemente el valor terapéutico más importante de las células madre es el uso de terapias celulares. Una terapia celular es un tratamiento que reemplaza tejidos disfuncionales o enfermos con células madre.

En la actualidad, las células madre ya se utilizan en terapias celulares para el tratamiento de algunos tipos de cáncer, pero este uso es todavía pequeño en el esquema de enfermedades que afectan a los seres humanos en la actualidad.

También estamos utilizando los trasplantes de órganos, pero por desgracia, el número de órganos disponibles para trasplante es escaso en comparación con las personas que requieren un trasplante de órganos. Muchas personas sufren sin cesar a la espera de un trasplante y otros morirán antes de que sean capaces de recibir uno. El potencial de las células madre para reemplazar células y tejidos dañados es un aliciente para los que requieren un trasplante a lo largo de su vida. Las enfermedades que se espera que las células madre traten un día incluyen las enfermedades de Alzheimer y Parkinson, así como aquellas enfermedades que afectan a la retina y el corazón.

Claramente, el uso de células madre es emocionante y una gran promesa para el tratamiento y tal vez un día la curación de muchas enfermedades. Su importancia se extiende desde una comprensión de los principios que están detrás del desarrollo humano a las terapias basadas en células que aborden aquellos aspectos que van mal durante el desarrollo y conducen a la enfermedad.

Para aquellos que ya están sufriendo de una enfermedad que las células madre pueden tratar, tales como ciertos tipos de cáncer, las células madre pueden tener actualmente  una importancia y relevancia más personal. Para otros, es probable que en algún momento de su vida se vean afectados por una enfermedad que las células madre pueden tratar, por lo que es bueno mantenerse al tanto de la investigación. El bienestar y la salud de sus seres queridos es importante e igualmente importante son las células madre que podría algún día prolongar y mejorar su propia vida.

Las terapias basadas en células madre

Otra aplicación potencial es formar células y tejidos para terapias médicas. Actualmente, se donan órganos y tejidos que son sustituidos por otros dañados o disfuncionales.

células madre mesenquimales en vibración

Ofrecen una fuente viable de células de reemplazo para tratar enfermedades y potencialmente pueden reducir la morbilidad y los trasplantes en espera. Algunas de las áreas en la que las células madre pueden ser beneficiosas incluyen:

Si quieres saber más sobre la investigación con células madre, te recomendamos Stem Cells Report

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