El triunfo de la medicina genómica

No pasa una semana sin el anuncio de un avance científico en medicina genómica. La edición del New England Journal de 6 de Marzo detalla como las células humanas pueden ser genéticamente modificadas para hacerlas resistentes al virus que causa el Sida. Una semana antes, el mismo diario había publicado una constatación de que analizar el ADN fetal de la sangre de una mujer embarazada era un modo de detección más exacto y menos intrusivo del síndrome de Down y otras anomalías cromosómicas que métodos como la ecografía y análisis de sangre.

Triunfo de la medicina genómica

El cáncer, una enfermedad esencialmente genómica

El análisis del genoma está ya siendo usado para guiar el tratamiento de los cánceres de cerebro y de mama. Eric Green, director del Instituto Nacional de investigación del genoma humano de EE.UU., explica que el cáncer es esencialmente una enfermedad genómica. “En lugar de clasificar los cánceres por el tejido donde se detectaron por primera vez -colon, mama o cerebro-, los médicos están comenzando a clasificar el cáncer por sus características genómicas y seleccionar tratamientos basados en la autoría de diferentes mutaciones. Este enfoque promete tratar a los pacientes con los medicamentos más efectivos y reducir al mínimo los efectos secundarios no deseables, especialmente cuando es improbable que la quimioterapia ayude.

Green afirma que el fin del Proyecto del Genoma Humano fue el punto de partida en el camino a la medicina genómica. Al principio, hace una década, las científicos se centraron en usar la secuenciación del ADN y las tecnologías computacionales para interpretar el genoma y comprender su biología. Ahora los están usando para mejorar diagnósticos, medicamentos y práctica clínica. Después de poco tiempo, los médicos adaptaran el tratamiento de muchas enfermedadees sobre la base de la información genómica de un individuo.

Los primeros triunfos de la medicina genómica se están viendo con las enfermedades hereditarias raras.

Podemos estar predispuestos a ciertas enfermedades a causa de nuestros genes, pero no son sólo los genes los que determinan nuestra salud. También es nuestro estilo de vida, los hábitos y el medio ambiente. Esto puede provocar que los genes se activen y desactiven e incluso alteren. También queda mucho por saber de lo que en su dia se llamó “Adn basura” y sobre el microbioma- un ecosistema de microorganimsos que viven en y dentro del cuerpo humano-. Así que se necesita mucha más información y mucha más investigación y análisis.

El progreso de otras tecnologías ayudará al progreso de la medicina genómica

La buena noticia es que otras tecnologías están progresando rápidamente lo que facilitará estas investigaciones. Con el coste de la secuenciación del genoma cayendo a niveles asequibles, pronto habrá datos del genoma disponibles para millones de personas. Adicionalmente, los smartphones que llevamos están capturando información sobre nuestro estilo de vida y hábitos, ubicación y niveles de actividad. Los dispositivos médicos usables, que muchas empresas están desarrollando, van a grabar nuestros signos vitales como la temperatura, la oxigenación de la sangre y el ritmo cardíaco. Cuando se combinan estos datos, se obtiene la capacidad para analizar rápidamente la correlación entre nuestro genoma, nuestros hábitos y nuestra enfermedad – exactamente lo que se necesita para desarrollar tratamientos individualizados-.

ESto significa que la medicina en pocos años comenzará a avanzar al mismo ritmo que internet y el software, lo que hará que veamos una auténtica revolución en el cuidado de la salud.

No obstante, es necesario mantener la investigación básica que llevó a la secuenciación del genoma y al propio internet. Estas tecnologías suelen tardar décadas en dar sus frutos y por el camino hay decepciones y fracasos. Hay todavía muchas investigaciones que hacer en el campo de la medicina genómica. Estamos en el camino de librar a la humanidad de muchas enfermedades. Es el momento de doblar la inversión y no de alejarse de la misma.

Fuente: GulfNews.com

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