¿Cómo responden los genes a nuestra alimentación?

La alimentación afecta a la expresión génica

Lo que comemos afecta a nuestro sistema inmune y a nuestros genes. Una investigación realizada en Noruega, demostró que una dieta con exceso de carbohidratos activa determinados genes implicados en enfermedades por el estilo de vida, como la diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares o incluso determinados formas de cáncer.

Si avanzamos un poco más y entramos en el campo de la nutrigenómica, podemos saber qué clase de alimentación es buena para nosotros según nuestros genes, en qué cantidad necesitamos cada nutriente según nuestra carga genética. No es algo irreal, se trata simplemente de saber cómo tiene que alimentarse una persona respecto a su genética

Expresión génica

Si nuestros genes hablaran, nos dirían que para estar sanos debemos comer lo siguiente: un tercio de proteína, un tercio de grasa y un tercio de carbohidratos. Esto es lo que una investigación genética de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU)  determinó en 2011

Los investigadores de la NTNU Ingerid Arbo y Hans-Richard Brattbakk suministraron a personas con sobrepeso diferentes dietas, y estudiaron el efecto en la expresión génica. La expresión génica se refiere al proceso en el que la información de secuencia de ADN de un gen se traduce en una sustancia, como una proteína, que se utiliza en la estructura o función de una célula.

“Hemos encontrado que una dieta con 65% de carbohidratos, que con frecuencia es lo que come la media de noruegos en algunas comidas, provoca que una serie de genes trabajen horas extras”, dice Berit Johansen, profesora de biología de la NTNU. Ella supervisa a los estudiantes de doctorado del proyecto y ha realizado investigaciones sobre la expresión de genes desde los años 1990.

Berit Johansen

“Esto no sólo afecta a los genes que causan la inflamación del organismo, que era lo que originalmente queríamos estudiar, sino también a los genes asociados con el desarrollo de enfermedades cardiovasculares, algunos tipos de cáncer, demencia y diabetes tipo 2 – las principales enfermedades relacionadas con el tipo de vida “, dice.

Consejo dietético común y enfermedad crónica

“Tanto las dietas bajas como las altas en carbohidratos son erróneas”, dice Johansen. “Sin embargo, una dieta baja en carbohidratos está más cerca de una dieta adecuada. Una dieta saludable no debe estar compuesta de más de un tercio de hidratos de carbono (hasta un 40 por ciento de las calorías) en cada comida; de lo contrario estimulamos a nuestros genes a  iniciar la actividad que nos crea inflamación en diferentes tejidos “.

Esta inflamación se denomina por los científicos inflamación metabólica: la piel es ligeramente más roja, el cuerpo almacena más agua, tenemos más calor, y no estamos a tope mentalmente.

Una dieta en polvo

Johansen y su equipo llevaron a cabo dos estudios. En el estudio piloto (28 días) cinco hombres obesos comieron comida normal, mientras que en el segundo estudio, 32 hombres y mujeres (principalmente estudiantes) con un sobrepeso ligero comieron especialmente alimentos en polvo.

dieta en polvo

“Queríamos saber exactamente lo que los sujetos estaban recibiendo en términos de macro y micronutrientes,” dice Johansen, -. “Un tomate no contiene una cantidad consistente de nutrientes, o antioxidantes, por ejemplo. Teníamos que tener una contabilidad exacta de nutrientes. Por eso elegimos dietas en polvo para el estudio principal”.

Resolver el problema de control

Los estudios de dietas que comparan diferentes dietas con diferentes cantidades de grasa son criticados muchas veces con el argumento de que es la diferencia en la cantidad de ácidos grasos omega-3 lo que causa los efectos en la salud, no el resto de la ingesta de alimentos.

Los investigadores abordaron este problema teniendo la misma cantidad de omega-3 y omega-6 en ambas dietas, a pesar de que la cantidad de grasa en general era diferente en las dietas que se probaron. Los investigadores también evitaron otro problema común: la variación natural en la expresión génica  entre los seres humanos.

“Cada uno de nuestros sujetos de estudio fue capaz de ser su propia persona de control”. Johansen explica que “A cada sujeto se le permitió estar en ambas dietas, con un descanso de una semana entre medio, y la mitad se inició con una dieta, mientras el resto se inició con la otra dieta “.

Los análisis de sangre se realizaron antes y después de cada período de dieta. Todas las mediciones de los cambios en la expresión génica se realizaron de modo que la diferencia de la expresión génica  de cada persona se comparó con esa persona sola. Los resultados fueron compilados.

carbohidratos

Johnson dice que los estudios dieron lugar a dos conclusiones importantes. Una de ellas es el efecto positivo de muchas comidas durante el día, y los detalles sobre la calidad y composición de los componentes de una dieta óptima, incluyendo los ácidos grasos omega-6 y omega-3. La segunda es que una dieta rica en carbohidratos, independientemente de si una persona come  o no en exceso, tiene consecuencias para los genes que afectan a las enfermedades de estilo de vida, dice ella.

Una manera de medir la temperatura genética

A lo largo del estudio, los investigadores examinaron la medida en que los diversos genes estaban funcionando normalmente o con tiempo extra. Una medida agregada de los resultados de toda esta actividad genética se llama expresión génica. Y casi se puede considerar una medida de la temperatura genética del estado de salud del organismo

“Y no es que haya un gen para la inflamación, por ejemplo. Lo que buscamos es si hay algún grupo de genes que trabajan horas extras. En este estudio hemos visto que todo un grupo entero de genes que están involucrados en el desarrollo de reacciones inflamatorias trabaja un tiempo extra como grupo”

No sólo ocurrió que los genes inflamatorios estaban poniendo un  tiempo extra. Algunos grupos de genes que se destacaron como hiperactivos están vinculados a las enfermedades más comunes por la forma de vida.

Los genes que están implicados en la diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares, enfermedad de Alzheimer y algunas formas de cáncer responden a la dieta, y son regulados, o activados por una dieta rica en carbohidratos”, dice Johansen.

Johansen no es una investigadora de cáncer, y no está afirmando que es posible eliminar el riesgo de un diagnóstico de cáncer con la alimentación. Pero piensa que merece  la pena señalar que los genes que asociamos con el riesgo de enfermedad pueden ser influenciados por la dieta.

inflamación

“Necesitamos más investigación “, añade Johansen. “Parece claro que la composición y cantidad de nuestras dietas pueden ser clave para influir en los síntomas de la enfermedad crónica. Es importante distinguir entre calidad y cantidad de la dieta, ambas tienen claramente efectos muy específicos.”

Carrera de armas en el cuerpo

Johansen argumenta que la dieta es la clave para controlar nuestra susceptibilidad genética a la enfermedad. En la elección de lo que comemos, elegimos si proporcionaremos a nuestros genes las armas que causan la enfermedad. El sistema inmune funciona como un sistema  de autoridad y vigilancia policial del cuerpo. Cuando consumimos demasiados carbohidratos y el cuerpo se activa para reaccionar, el sistema inmune moviliza su fuerza, como si el cuerpo estuviera siendo invadido por bacterias o virus.

“Los genes responden inmediatamente a lo que tienen que hacer. Es probable que la insulina controle esta carrera de armas”, dice Johansen. “Pero no es tan simple como la regulación del azúcar en la sangre, como muchos creen. La clave está en el papel secundario de la insulina en otros mecanismos. Una dieta saludable consiste en comer determinados tipos de alimentos para que se minimice la necesidad del cuerpo de secretar insulina. La secreción de insulina es un mecanismo de defensa en respuesta a un exceso de glucosa en la sangre, y si esa glucosa proviene del azúcar o de  carbohidratos no dulces, como almidones (patatas, pan blanco, arroz, etc.), realmente no importa”.

Evitar la trampa de la grasa

La profesora advierte que hay que asegurarse de comer hidratos de carbono, proteínas y grasas en cinco o seis comidas más pequeñas, no sólo en la comida principal, y en la cena.

“Comer varias comidas pequeñas y medianas a lo largo del día es importante. No se salte el desayuno y no se salte la cena. Un tercio de cada comida debe ser hidratos de carbono, un tercio de proteínas y un tercio de grasa. Esa es la receta para mantener los genes inflamatorios y otros que mejoran la enfermedad bajo control “, explica Johansen.

El cambio es rápido

Johansen tiene algunas palabras de ánimo, sin embargo, para los que hemos estado comiendo una dieta alta en carbohidratos. “En tan solo seis días se cambió la expresión de genes de cada uno de los voluntarios,” dice, “por lo que es fácil empezar. Pero si deseamos  reducir nuestra probabilidad de enfermedad por estilo de vida, esta nueva dieta tiene que ser un cambio permanente”

Queda claro que la recomendación debe ser que la gente cambie los hábitos alimenticios. De lo contrario, un número creciente de personas se verán afectados por enfermedades crónicas del estilo de vida.

Los genes, fuente de juventud

“Fue interesante ver la reducción de la actividad genética, pero lo mejor fue ver qué genes estaban involucrados. Un conjunto de genes está relacionado con enfermedades cardiovasculares. Estos genes se redujeron en respuesta a una dieta equilibrada, en oposición a una dieta rica en carbohidratos “, afirma

nutrigenómica

Foodgen: comer según nuestro ADN

Un paso más allá puede irse con la nutrigenómica, de forma que no sólo evitemos activar con la alimentación los genes que nos llevan a enfermedades por la forma de vida,  sino que comamos aquello que necesitamos según nuestro ADN.

Esto puede conseguirse y es real. Mediante un estudio genético llamado FOODGEN® analizamos 20 genes relacionados con las necesidades genéticas de vitaminas, minerales y ácidos grasos esenciales de una persona. Es un test que se hace una sola vez en la vida porque los genes no cambian. Tras él,  el resultado nos da las pautas para una dieta personalizada que evite la activación de genes relacionados con patologías y esencial para conservarnos con un óptimo nivel de salud y desarrollar un envejecimiento saludable en el futuro. Debemos comer según nos marque nuestra genética y hoy en día es fácil y muy económico.

Fuente: sciencedaily.com

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