El sistema inmunitario humano se ve afectado en Gravedad Cero

La gravedad cero parece afectar a ciertas funciones en el sistema inmunitario, las células inmunes son incapaces de proteger de forma adecuada a los astronautas, de ahí que hongos como la candida albicans se hagan extremedamente agresivos en ambientes de micro-gravedad.

El sistema inmunitario humano se ve afectado en Gravedad Cero

La Estación Espacial Internacional prueba los efectos del Espacio en las células inmunes humanas

Científicos de la Universidad de Zurich están actualmente estudiando las células inmunes en la Estación Espacial Internacional (ISS), para averiguar cómo las misiones espaciales profundas afectan al sistema inmunológico humano.

La gravedad cero parece afectar a ciertas funciones en el sistema inmunitario, así que las células inmunes se vuelven incapaces de proteger adecuadamente a los astronautas de las infecciones.

Un tipo de células del sistema inmune es el fagocito, conocido como macrófago, que mata y destruye las bacterias invasoras devorándolas.

“La realización de investigaciones en el espacio nos permite entender mejor la vida en la Tierra”, explica el profesor Oliver Ullrich, de la Universidad del Instituto de Anatomía de Zurich.

“El experimento proporciona datos clave que nos permiten medir el riesgo en futuros vuelos espaciales con mayor eficacia.”

El 18 abril, se envió a la Estacion Espacial Internacional una carga de células inmunes UZH a bordo de la nave SpaceX CRS-3 Dragon, en un proyecto llamado “Misión Cellbox”

Una vez que las células alcanzaron la ISS, las muestras de células inmunes se estudiaron durante un experimento de tres días para ver cómo la estructura y el metabolismo de los fagocitos cambian en gravedad cero, especialmente su citoesqueleto y moléculas, que son importantes para la comunicación celular.

La cápsula SpaceX Dragon caerá en el Océano Pacífico el 18 de Mayo y las muestras que han estado en el espacio volverán con él.

La candidiasis se vuelve más agresiva en el Espacio

En Diciembre de 2013, investigadores de nueve Universidades de Estados Unidos, junto con la NASA, publicaron un estudio titulado “Los vuelos espaciales aumentan la agregación celular al azar en la candida albicans” en la revista PLOS ONE, que mostró que un hongo común que puede causar enfermedades graves en las personas con un sistema inmunológico debilitado , es en realidad mucho peor en el espacio.

El hongo,conocido como Candida albicans, se encuentra en la piel, en la boca y en el tracto gastrointestinal, urogenital y tracto vaginal de 80 % de la población humana. El hongo también tiene la capacidad de viajar a través de la corriente sanguínea para infectar la garganta, los intestinos y las válvulas del corazón.

La candida albicans se hace más agresiva en ambientes de micro-gravedad, lo que significaría que representa un riesgo para los astronautas en los vuelos espaciales, por lo que los científcos están tratando de ver si es posible cambiar el comportamiento de los patógenos como este hongo en el espacio

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