Restauración de la memoria en ratones con células madre humanas

La empresa StemCells Inc en California (EEUU) espera que un ensayo en roedores con sus células madre patentadas se pueda llevar a un ensayo clínico con pacientes de alzhéimer.

Restauración de la memoria en ratones con células madre humanas

Un reciente artículo en el periódico tecnológico “technologyreview.es” nos habla de que esta empresa apuesta por que su preparado de células madre, el cual procede de tejido cerebral fetal, jugara papeles diferentes en el sistema nervioso central humano.

Esta misma empresa ya ha demostrado que sus células madre patentadas tienen un gran potencial para proteger la vista, intervenir como células de apoyo en el cerebro o mejorar la capacidad motriz en ratones con lesiones medulares.

Descubrieron la técnica para separar estas células del tejido cerebral en 1999 y en esos momentos se han destinado unos 200 millones de dólares (unos160 millones de euros) en mejorar la tecnología.

Su compañía no es la única que está realizando pruebas clínicas con células madre. Muchos otros grupos han continuado avanzando en sus tratamientos con células madre no embrionarias para tratar leucemia, colitis, infartos y más enfermedades. Mientras, Advanced Cell Technology sigue con sus pruebas clínicas en el Reino Unido de un tratamiento de células madre embrionarias para la ceguera.

Las células madre no embrionarias

Las células madre no embrionarias pueden proceder de toda una serie de fuentes: médula, sangre o tejido fetal donado proveniente de abortos.

Una de las primeras investigaciones en personas de StemCells fue un ensayo a muy pequeña escala con niños con una enfermedad neurodegenerativa rara y mortal denominada enfermedad de Batten. Los resultados de la prueba sugieren que las células son seguras y se integran en el cerebro. En un principio los niños recibieron medicación inmunosupresora para evitar que su cuerpo rechazara las células, pero pasado un año se dejó de administrar la terapia inmunosupresor.

En otra pequeña prueba las células han comprobado la capacidad de realizar cambios funcionales en el cerebro humano.

Además, la compañía ha comenzado a realizar pruebas con personas con lesiones medulares y degeneración macular, una enfermedad ocular que destruye la visión central de forma gradual. Cada uno de estas personas ha recibido un trasplante directo de 20 millones de células madre a la médula. El mes pasado la compañía también anunció el comienzo de una prueba para la degeneración macular seca, relacionada con la edad.

Con los años de datos sólidos en ensayos con animales y comienzos prometedores en personas, el éxito no está asegurado.

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