Todo lo que tus células pueden hacer por tu salud

Células madre, qué son?

La medicina regenerativa aprovecha las propiedades únicas que tienen las células madre, que las convierten en el mejor y más eficaz tratamiento para muchas enfermedades

Lo que hace unos años era solo una promesa es en la actualidad parte de una realidad con grandes posibilidades en el campo de la medicina. Los avances conseguidos gracias a la investigación con células madre ya se están aplicando para minimizar algunas dolencias, al tiempo que han abierto la puerta al desarrollo de nuevos tratamientos para enfermedades que, hasta ahora, resultaba difícil curar, como las lesiones medulares, el Alzheimer, el Parkinson, la diabetes o la esclerosis. Y es que determinar la importancia de las células madre es algo complejo, ya que su uso puede ser ilimitado. Sin duda, un campo apasionante.

Pero, ¿sabes qué son exactamente las células madre? Son una especie de células milagrosas que tenemos en nuestro cuerpo, que son capaces de dividirse y seguir siendo una célula madre o convertirse en cualquier tipo de célula. Son las proveedoras de nuevas células, con su consiguiente importancia para la medicina moderna. Y es que su capacidad para tratar enfermedades se basa en sus propiedades únicas:

  • Autorenovación: las células madre pueden renovarse a sí mismas casi indefinidamente. Esto también se conoce como proliferación.
  • Diferenciación: las células madre tienen la capacidad especial de diferenciarse en células con características y funciones especializadas.
  • No especialización: las células madre en sí son células no especializadas que, a su vez, dan lugar a células especializadas.

Las células madre son fundamentales para el mantenimiento de tejidos como la sangre, la piel y el intestino, que se renuevan constantemente (sustitución celular), y del músculo, que puede aumentar según las necesidades del organismo y que con frecuencia sufre daños durante la actividad física. Por eso, una de las esperanzas terapéuticas puestas en ellas es el desarrollo de terapias celulares y trasplantes de tejidos. Esto ha dado lugar a la medicina regenerativa, un área, en donde se combinan la ingeniería de tejidos y la biología molecular para desarrollar procesos de reparación, mejora, reemplazo o modificación de células, tejidos y órganos para recuperar sus funciones normales.

Éxito en las terapias celulares

Sus éxitos no se han hecho esperar. Conscientes de que la medicina regenerativa es la mejor opción para tratar determinadas enfermedades, Biosalud cuenta con un área específica (http://biosalud.org/tratamientos-biomedicina/medicina-regenerativa/ ) para el tratamiento de determinadas patologías mediante terapias celulares. Para ello, se utilizan células madre adultas de cada paciente. Pero, dependiendo del caso, se aplicarán un tipo u otro. En este sentido, se pueden distinguir entre:

  • Células mesenquimales, que se extraen de la grasa que se encuentra en la zona periumbilical, alrededor del ombligo. Estas pueden dar lugar a varios tipos de células de los tejidos esqueléticos, como el cartílago, el hueso y la grasa.
  • Células hematopoyéticas, que se sacan de la médula ósea, y que pueden convertirse en cualquier tipo de célula sanguínea (células de glóbulos rojos, de linfocitos,…). Los trasplantes de las células madre de la sangre se utilizan con mucha frecuencia para tratar enfermedades como la leucemia, la anemia y las enfermedades autoinmunitarias.

Biosalud se encuentra a la vanguardia del desarrollo de las aplicaciones de las células madre mesenquimales en varios campos de la medicina, como la regeneración de cartílago, la artritis , la diabetes (canalizando en el páncreas las células madre, de manera que el páncreas se regenere y produzca de nuevo insulina), la recuperación del tejido cardiaco necrosado tras un infarto, la regeneración medular y las aplicaciones de la terapia celular en las enfermedades autoinmunes y algunas infecciones crónicas.

Otras terapias de medicina regenerativa

Pero además de las terapias celulares, la Unidad de Medicina Regenerativa de Biosalud ofrece también otro tipo de tratamientos, a base de plasma rico en plaquetas, que te ayudará a reparar tejido dañado o en la regeneración articular, capilar o facial, de cuello o escote . Este plasma, que se obtiene de tu sangre, contiene enormes reservas de proteínas bioactivas (incluidos factores de crecimiento y células madre periféricas), que son de vital importancia para iniciar y acelerar la reparación y la regeneración articular.

Así, el plasma rico en plaquetas y las terapias con células madre son dos modalidades distintas de la medicina regenerativa. Sin embargo, las células madre son capaces de regenerar nuevos tejidos por sí solas, algo que no se puede lograr con el plasma rico en plaquetas. De ahí que cuando hay ausencia de tejido, hay que acudir a un tratamiento basado en células madre.

Está claro que la investigación con células madre es una de las áreas más fascinantes de la biología contemporánea. Y si en la actualidad, la medicina regenerativa ya se aplica con éxito, los continuos avances y descubrimientos en este campo auguran que en el futuro se convertirá en una técnica fundamento para garantizar nuestro bienestar.

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