Hipoglucemias nocturnas en la diabetes

El impacto en la vida del paciente

Una hipoglucemia o bajada del nivel de azúcar puede sucederle a cualquiera pero es más normal en pacientes diabéticos.

hipoglucemia control de glucosa en sangre

Se produce cuando la concentración de azúcar en sangre es menor a 60-70mg/dl y puede deberse a tres razones:

  • La glucosa se consume muy rápido por el cuerpo
  • Se libera la glucosa muy despacio al torrente sanguíneo
  • Un exceso de insulina es liberada al torrente sanguíneo

La diabetes es una enfermedad autoinmune. En los 3 tipos de diabetes que existen (diabetes tipo 1, diabetes tipo2 y diabetes mellitus gestacional), la insulina, hormona que se fabrica en el páncreas y hace que la glucosa llegue a la célula, no se produce en cantidad suficiente o el organismo la usa ineficazmente.

Cuando se produce la hipoglucemia, los síntomas pueden ser mareos, temblor, sudor frío o malestar general.

Las hipoglucemias que se dan por la noche tienen una gran repercusión en la vida de los pacientes, especialmente a nivel emocional. Y si la hipoglucemia es tan grave como para requerir la intervención de terceras personas es un muy serio problema.

Los médicos intentan que el paciente no tenga un miedo excesivo e irracional a una hipoglucemia, pero también evitan decirle al paciente que no tiene por qué tener miedo

En cuanto a las causas que pueden provocar un episodio de hipoglucemia, están:

  • Consumo excesivo de insulina o medicamento para la diabetes
  • No seguir el programa horario de tratamiento con insulina o resto de medicamentos antidiabéticos
  • No haber comido bastante alimento, de manera que el cuerpo no tiene glucosa disponible, ni en almacenamiento ni para consumirse

El papel de la glucosa

El organismo necesita azúcar para funcionar, y el principal azúcar usado por el cuerpo es la glucosa. Necesitamos un nivel adecuado de glucosa, que lograremos con una alimentación equilibrada.

Diabetes, sistema flash

Una vez que la glucosa llega al intestino es transportada al hígado. Una parte se almacena en forma de glucógeno y la glucosa no almacenada en el hígado será conducida por la sangre para nutrir todas las células de nuestro cuerpo.

Es necesario que el cuerpo segregue insulina, una hormona sintetizada en el páncreas,  para que el azúcar pueda ser usado por el  organismo.

Factores de riesgo de hipoglucemia

Tener algunas alteraciones endocrinas puede hacer más fácil padecer una hipoglucemia:

  • Hipopituitarismo: alteración a la baja de las hormonas secretadas por la hipófisis o glándula pituitaria, que tiene el control de la actividad de otras muchas glándulas secretoras
  • Hipotiroidismo: cuando hay un déficit, bien de la hipófisis, bien de la misma glándula tiroides, que segrega tiroxina, hormona que a su vez es precisa para el equilibrio de la tasa metabólica basal
  • Hipoadrenalismo: disminución de la actividad de la glándula suprarrenal. Mediante su efecto sobre el hígado y músculos, la hormona adrenalina aumenta, a veces, los niveles de glucosa en sangre. Cuando no está presente en la cantidad y tiempo justo, el organismo no recibe la glucosa necesaria
  • Igualmente pueden sufrir hipoglucemia las personas con patologías hepáticas o renales

Como ya dijimos al principio, también pueden sufrir una hipoglucemia individuos sanos, por circunstancias tales como demasiado ejercicio físico, déficit alimentario o incremento repentino de los niveles de insulina producida por el páncreas.

Tratamiento de la hipoglucemia

La mejor forma de aumentar los niveles de azúcar después de su bajada es la ingesta de algún alimento azucarado, junto con algún otro alimento graso y proteico.  O si se dispone de tabletas de glucosa, tomar estas pastillas. Pero hay que tener cuidado y no pasarse de azúcar, lo que podría conducir a una hiperglucemia (nivel alto de azúcar)

Encuesta en España sobre hipoglucemia con el Sistema Flash

Recientemente se ha realizado en nuestro país una encuesta con intervención de hospitales, endocrinos y pacientes con diabetes a través del sistema flash, sistema que permite vigilar los niveles de glucosa.

Resulta de este estudio que el 79 por ciento de pacientes tuvieron una hipoglucemia en el período observado que fue de 14 días consecutivos. Además, en el 15 por ciento de los casos de hipoglucemia nocturna tuvieron lugar con una tendencia decreciente o baja y el 77 por ciento incluso cuando la tendencia antes de ir dormir indicaba que la glucosa estaba estable.

Reproducimos vídeo resumen de esta encuesta:

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