Crean cerebros humanos a partir de células madre

Investigadores del Instituto de Biotecnología Molecular de Viena, Austria, han logrado hacernos entrar en la ciencia ficción, creando cerebros de laboratorio a partir de células madre.

Crean cerebros humanos a partir de células madre

En los últimos años la tecnología de las células madre ha generado en laboratorio intestinos, pituitarias, o retinas humanas. Pero ahora se trata del órgano más importante, el que nos hace sentir, y pensar: el cerebro.

Usando células madre humanas, los investigadores han elaborado con éxito “órganos cerebrales” en laboratorio, creando efectivamente cerebros en miniatura que pueden dar lugar a nuevos niveles de comprensión de cómo el cerebro se desarrolla a partir de un embrión y de lo que causa discapacidades neurológicas como el autismo y la esquizofrenia.

Los investigadores han cultivado previamente piezas de tejido cerebral de células madre, pero esta es la primera vez que se ha creado un complejo organoide en tres dimensiones, un minicerebro que se asemeja al de un embrión de nueve semanas de edad.

Paul Matthews, profesor de neurociencia clínica del Imperial College de Londres, que no participó en la investigación, dijo sobre este estudio que “ofrece la promesa de un nuevo instrumento esencial para la comprensión de las causas de los principales trastornos del desarrollo del cerebro…así como para el ensayo de posibles tratamientos”.

Para crear el tejido cerebral, los investigadores comenzaron con células madre humanas y las trataron con una combinación de nutrientes para elaborar el tejido llamado meuroectodermo – la parte del embrión temprano que da lugar a los sistemas nerviosos central y periférico-.

Las células se cultivaron durante meses antes de que comenzaran a parecerse a las regiones en desarrollo del cerebro tales como la retina, plexo coroideo y la corteza cerebral.

Después de dos meses los organoides habían crecido a un tamaño de 4 milímetros, que parecía ser su máximo debido a la falta de suministro de sangre. Aunque diminutos y sin acercarse al tamaño de un cerebro completamente funcional, hay conexiones neuronales activas y tipos diferentes de tejido neuronal en los mini cerebros.

Posible avance para el conocimiento de enfermedades neurológicas

Juergen Knoblich, del Instituto de Biotecnología molecular de Austria, donde se han desarrollado las investigaciones, dijo que “nuestro sistema no está optimizado para la generación de un cerebro completo y esta no era nuestra meta en absoluto. Nuestro principal objetivo era analizar el desarrollo del cerebro humano (su tejido) y generar un órgano modelo que podamos usar para transferir conocimiento a partir de modelos animales a un entorno humano. Este es uno de los casos donde el tamaño realmente no importa”.

En relación con el posible avance del conocimiento de enfermedades neurológicas, Knoblich dijo que el equipo de investigación fue capaz de modelar la microcefalia, o pequeñez  anormal de la cabeza.

“Pero en última instancia, nos gustaría pasar a los trastornos más comunes, como la esquizofrenia o el autismo. Estamos seguros de que podríamos ser capaces de modelar algunos de estos defectos, ” afirmó Knoblich .

La investigación ha recibido un aplauso generalizado, pero Dean Burnett , profesor de psiquiatría de la Universidad de Cardiff , emitió una advertencia para no sobrestimar el impacto de la investigación.

“El cerebro humano es lo más complejo del universo conocido y tiene un número terriblemente complicado de conexiones e interacciones, tanto entre sus numerosas subdivisiones como en el cuerpo en general”.

“Decir que puedes reproducir el funcionamiento del cerebro con un poco de tejido en un tubo de ensayo en un laboratorio es como inventar el primer ábaco y como decir que se puede utilizar para ejecutar la última versión de Microsoft Windows; hay una conexión, pero estamos aún muy lejos de ese tipo de aplicación”.

 

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Comentarios

  1. Luis Segura Lafarja

    Ese tal Dean Burnett, profesor de Psiquiatría de la Universidad de Cardiff, es un idiota más que teme que con los avances científicos en materia de investigación cerebral a base de células madre, la veneno-psiquiatría se valla a la basura.